Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Γιατί οι ηλικιωμένοι στη Σιγκαπούρη εξακολουθούν να συλλέγουν χαρτοκιβώτια;

Minister Tan Chuan-Jin interviews an 80-year-old cardboard collector. Photo from the widely shared Facebook post of the minister

O Υπουργός Tan Chuan-Jin παίρνει συνέντευξη από μια 80χρονη συλλέκτρια χαρτοκιβωτίων. Φωτογραφία από την ανάρτηση του Υπουργού στο Facebook, η οποία έχει κοινοποιηθεί ευρέως.

Η κακή κατάσταση που αντιμετωπίζουν οι ηλικιωμένοι συλλέκτες χαρτοκιβωτίων έχει γίνει δημοφιλές θέμα στη Σιγκαπούρη τις τελευταίες δύο εβδομάδες, αφού ένας από τους Υπουργούς της κυβέρνησης πραγματοποίησε μια συνέντευξη στους δρόμους χωρίς συγκεκριμένο σκοπό και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ορισμένα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας, που παλεύουν αντιμέτωπα με διάφορες οικονομικές δυσκολίες, στην ουσία συλλέγουν χαρτοκιβώτια μόνο ως μορφή άσκησης.

Μαζί με μερικά άτομα από την νεολαία εθελοντισμού, ο Υπουργός Κοινωνικής και Οικογενειακής Ανάπτυξης Tan Chuan-Jin συνομίλησε πριν δύο εβδομάδες με ορισμένα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας που συλλέγουν χαρτοκιβώτια και ανάρτησε τις σκέψεις του στο Facebook. Η ιστορία διαδόθηκε ταχύτατα, αφού πολλοί άνθρωποι κατηγόρησαν τον Υπουργό ότι παρουσίασε απλουστευμένα το πρόβλημα της φτώχειας στη χώρα.

Τι ήταν αυτό που έγραψε ο Tan Chuan-Jin και προκάλεσε τόσο έντονες αντιδράσεις εναντίον του; Πρώτον, εξέφρασε την αμφιβολία του για το ότι οι συλλέκτες χαρτοκιβωτίων αντιμετωπίζουν οικονομικές δυσκολίες:

Η συνήθης αντίληψη ότι όλοι οι συλλέκτες χαρτοκιβωτίων είναι άτομα ανίκανα να αντεπεξέλθουν οικονομικά στις ανάγκες τους δεν είναι απολύτως σωστή.

Δεύτερον, περιέγραψε τη συλλογή χαρτοκιβωτίων ως μια μορφή άσκησης:

Μερικοί προτιμούν να κερδίζουν επιπλέον χρήματα και το εκλαμβάνουν ως μια μορφή άσκησης και δραστηριότητας αντί να κάθονται κλεισμένοι στο σπίτι. Το κάνουν για να παραμένουν ανεξάρτητοι, ώστε να μπορούν να διατηρούν την αξιοπρέπειά τους και να μην χρειάζεται να ζητούν βοήθεια από τις οικογένειές τους.

Και τρίτον, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η αντίληψη που έχουν πολλοί άνθρωποι για τους ηλικιωμένους συλλέκτες είναι λανθασμένη:

Πολύ συχνά, οι άνθρωποι κρίνουν χωρίς να αναζητούν τα στοιχεία που αφορούν το εκάστοτε ζήτημα, που στη συγκεκριμένη περίπτωση είναι το στίγμα που φέρουν οι συλλέκτες χαρτοκιβωτίων.

Οι αντιδράσεις στα κοινωνικά μέσα δικτύωσης είναι κατά κύριο λόγο επικριτικές ως προς την ερμηνεία που δίνει ο Υπουργός στην ανάγκη των ηλικιωμένων ατόμων να οργώνουν τους δρόμους ψάχνοντας παλιά χαρτοκιβώτια, ενώ πολλοί τον κατηγορούν ότι είναι εκτός πραγματικότητας. Ο κοινωνιολόγος Daniel PS Goh επισημαίνει ότι το σφάλμα του Υπουργού έγκειται στην “παρουσίαση της αλήθειας χωρίς μια βαθύτερη ερμηνεία βάσει του γενικού πλαισίου.”

Πολλοί ηλικιωμένοι πιθανόν να συλλέγουν χαρτοκιβώτια διότι θέλουν να ασκηθούν λίγο, επιθυμούν την ανεξαρτησία τους ΚΑΙ γιατί έτσι μπορούν να επιβιώσουν. Το ότι οι ηλικιωμένοι μαζεύουν χαρτοκιβώτια γιατί θέλουν να ασκηθούν δεν σημαίνει ότι δεν τους έχει οδηγήσει εκεί η φτώχεια.

Ο Ariffin Sha, που έχει βοηθήσει συλλέκτες χαρτοκιβωτίων στο παρελθόν μέσω της Ένωσης Happy People Helping People, υπενθύμισε στον Υπουργό ότι η συλλογή χαρτοκιβωτίων δεν αποτελεί ευχάριστη σωματική δραστηριότητα για τους ηλικιωμένους:

Το να τριγυρνάς κάτω από τον καυτό ήλιο κουβαλώντας τόσο μεγάλο βάρος δεν είναι κάτι που θα έκαναν πολλοί για “πλάκα” ή ως “άσκηση στον ελεύθερο χρόνο τους.” Εάν τους δινόταν η επιλογή να δουλέψουν κάπου αλλού αντί να μαζεύουν χαρτόκουτα και να ξεκουράζονται, οι περισσότεροι θα το διάλεγαν χωρίς δισταγμό.

Ο Mohammed Nafiz Kamarudin, επίσης μέλος της Ένωσης Happy People Helping People, ελπίζει ότι το ζήτημα θα ενισχύσει την ευαισθητοποίηση σχετικά με τη φτώχεια στη Σιγκαπούρη, μία από τις πλουσιότερες χώρες στον κόσμο:

Πιστεύω πως είναι σημαντικό να κατανοήσουμε ότι η Σιγκαπούρη δεν είναι πάντοτε λαμπερή, όπως παρουσιάζεται από τα μέσα. Εμείς θεωρούμε πως η Σιγκαπούρη είναι πολύ πλούσια και πως δεν υπάρχει κανένας φτωχός, αλλά εάν κάνετε μια βόλτα σε αυτές τις περιοχές θα δείτε ότι υπάρχουν άνθρωποι που μετά βίας βγάζουν αρκετά χρήματα για να φάνε ένα γεύμα την ημέρα.

Λόγω της ανάρτησης που διαδόθηκε ραγδαία, πολλοί άνθρωποι έχουν ενδιαφερθεί να μάθουν περισσότερα για τους συλλέκτες χαρτοκιβωτίων της χώρας. Ορισμένοι συλλέκτες είναι δυσαρεστημένοι με όλη αυτή την προσοχή, ενώ άλλοι περιγράφουν τις εμπειρίες τους στο διαδίκτυο.

Ο Tan Loy Chai, 65χρονος συλλέκτης, περιγράφει τις δυσκολίες της συλλογής χαρτοκιβωτίων:

Μπορεί να βγω γύρω στις έντεκα η ώρα ή τα μεσάνυχτα, έως το επόμενο πρωί. Ακόμα και τώρα, δεν έχω κοιμηθεί. Το απόγευμα, μπορεί να υπάρχουν [χαρτόκουτα] στα μέρη που πάμε, αλλά δεν μπορούμε να τα πάρουμε ακόμα, και έτσι τα περισσότερα απογεύματα κοιμόμαστε.

Έχει αναφερθεί ότι ένα κιλό χρησιμοποιημένων χαρτοκιβωτίων μπορεί να αποδώσει περίπου 10 λεπτά και ότι οι συλλέκτες κερδίζουν περίπου 4-5 δολάρια Σιγκαπούρης ημερησίως (περίπου 3 Αμερικανικά δολάρια).

Το Σώμα Νεολαίας της Σιγκαπούρης, που φέρει την ευθύνη για την αμφιλεγόμενη συνέντευξη του Υπουργού, είναι αρκετά δυσαρεστημένο που πολλοί ήδη έχουν απορρίψει τη σημασία του σχεδίου. Αναγνωρίζει τους περιορισμούς της πρωτοβουλίας του, αλλά η ομάδα προέτρεψε το κοινό να αποφύγει να αγνοήσει τις μικρές μεταρρυθμίσεις που μπορεί να μετριάσουν τα βάσανα των συλλεκτών χαρτοκιβωτίων. Ο Cheng Jun Koh, επικεφαλής του σχεδίου, έγραψε το εξής στο Facebook:

Ελπίζουμε η έρευνά μας να μην παραγκωνιστεί εν μέσω της παραφωνίας των κατηγοριών για πολιτική επιτήδευση, όπως και δεν θα πρέπει το συγκεκριμένο κοινωνικό ζήτημα της συλλογής χαρτοκιβωτίων να απορριφθεί ως άσχετο, αλλά ως ένα ζήτημα που εμπνέει την διενέργεια περισσότερων διεξοδικών μελετών από άλλα ενδιαφερόμενα μέρη. Ελπίζουμε να παρακινούνται περισσότεροι στο να συμμετέχουν στην αναζήτηση τρόπων προσφοράς βοήθειας και όχι να αποθαρρύνονται από τις αρνητικές πλευρές.

Δεν είμαστε πολιτικά πιόνια που μπορούν να γίνουν αντικείμενο χειραγώγησης παρά μόνο λόγω της αυθεντικής επιθυμίας για προσφορά στην κοινωνία.

Ο επικεφαλής της νεολαίας τόνισε ότι σκοπός του σχεδίου είναι να δοθούν απαντήσεις σε τουλάχιστον δύο ερωτήματα:

Γιατί υπάρχουν ακόμα συλλέκτες χαρτόκουτων στη χώρα μας που ανήκει στις χώρες του “πρώτου κόσμου”; Ποιοι είναι αυτοί οι άνθρωποι που τριγυρνούν αντιμέτωποι με αντίξοες καιρικές συνθήκες στις γειτονιές μας;

Η κατάσταση των συλλεκτών χαρτοκιβωτίων τονίζει τον επίμονο χαρακτήρα της ανισότητας και της φτώχειας που επιδεινώνεται συνεχώς σε μια χώρα του “πρώτου κόσμου” όπως η Σιγκαπούρη. Κατά πάσα πιθανότητα το ζήτημα θα πυροδοτήσει μια συνεχή δημόσια συζήτηση, δεδομένου ότι η Σιγκαπούρη γιορτάζει την επέτειο των 50 χρόνων ανεξαρτησίας της από τη Μαλαισία στις 9 Αυγούστου.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.