Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Η πόλη της Σιβηρίας που θα επιθυμούσε μια γάτα για δήμαρχο

Image edited by Kevin Rothrock.

Φωτογραφικό μοντάζ από τον Kevin Rothrock.

Το Μπαρναούλ, μια παλιά πόλη της Δυτικής Σιβηρίας στα 2.900 χιλιόμετρα ανατολικά της Μόσχας, αριθμεί 700.000 κατοίκους. Εδώ και πέντε χρόνια δεν έχουν εκλέξει το δήμαρχο τους. Καθώς η πολιτική του δήμου τους διαφεύγει, οι απλοί πολίτες αρχίζουν να δείχνουν σημάδια δυσαρέσκειας. Έτσι, μια διαδικτυακή κοινότητα υποστηρίζει την υποψηφιότητα μιας γάτας για τη θέση του δημάρχου.

Κατά τη διάρκεια του μεγαλύτερου μέρους των τελευταίων πέντε χρόνων, ο επικεφαλής του δήμου του Μπαρναούλ ονομαζόταν Igor Savintsev. Αυτός παραιτήθηκε τον Αύγουστο, όταν τοπικοί επιθεωρητές του απήγγειλαν κατηγορίες για κατάχρηση εξουσίας (ο Savintsev κατηγορήθηκε ότι ξεπούλησε δημοτικές εκτάσεις σε εταιρείες που ανήκουν στην οικογένειά του, προκαλώντας ζημία που εκτιμάται στα 155.000 δολάρια). Ο Savintsev ήταν ο πρώτος μετασοβιετικός δήμαρχος του Μπαρναούλ, που διορίστηκε και δεν εκλέχτηκε από το λαό.

Ο γιος του Savintsev, Maxim, είναι επίσης άτομο που πρέπει να αποφύγει κανείς. Την περασμένη χρονιά, συμπεριλήφθηκε σε μια διεθνή λίστα καταζητούμενων ατόμων, όταν διέφυγε από τη χώρα υπό το βάρος κατηγοριών για απάτη και κατάχρηση χρήματος. Αφού διέφευγε τη σύλληψη για έξι μήνες, τελικά συνελήφθη στην Ταϊλάνδη. Τώρα βρίσκεται σε ρωσική φυλακή, περιμένοντας τη δίκη του.

Η θέση του Igor Savintsev (προσωρινά καλυμμένη από αναπληρωτή) αποτελεί το αντικείμενο διαμάχης μεταξύ μιας μερίδας τοπικών κυβερνητικών αξιωματούχων και επιχειρηματιών. Στις 22 Δεκεμβρίου, μια επιτροπή, που ελέγχεται από το δημοτικό συμβούλιο και τον κυβερνήτη του Αλτάι Alexander Karline, θα επέλεγε τον επόμενο δήμαρχο του Μπαρναούλ, ο οποίος θα αναλάμβανε τα καθήκοντά του έως το 2017.

Εδώ είναι το σημείο που μπαίνει στο προσκήνιο η κοινότητα Altaï Online στο Vkontakte (το πιο δημοφιλές μέσο κοινωνικής δικτύωσης στη Ρωσία). Στις 6 Δεκεμβρίου, περίπου τρεις εβδομάδες μετά την επίσημη καταχώρηση όλων των υποψηφίων για την κούρσα της δημαρχίας, η Altaï Online ανακοίνωσε τη δική της εκστρατεία, καλώντας τα μέλη της να επιλέξουν μεταξύ επτά διαφορετικών συμμετεχόντων: μεταξύ των έξι ανδρών που στην πραγματικότητα δήλωσαν υποψηφιότητα και του Barsik, της γάτας του διαχειριστή της ομάδας. Μια βδομάδα αργότερα, ο Barsik έλαβε σχεδόν 4.500 ψήφους (91,2% όσων ψήφισαν).

"Who would you like to see as Barnaul's new city manager?" Screencap: Vkontakte

“Ποιον θα επιθυμούσατε για επόμενο επικεφαλής του δήμου του Μπαρναούλ”; Εικόνα: VKontakte.

Οι εικονικές εκλογές της Altaï Online έγιναν κεντρική είδηση στα ρωσικά μέσα ενημέρωσης, για τα οποία η υποψηφιότητα του Barsik δεν είναι παρά μόνο ένα ένας άλλος τρόπος να ψηφίσει κανείς “εναντίον όλων” (πρόβλεψη του εκλογικού νόμου). Η ενημερωτική ιστοσελίδα Gazeta.ru αφιέρωσε ένα άρθρο 1.000 λέξεων στον Barsik, με διθυραμβικά σχόλια τοπικών αξιωματούχων, μελών  των ρωσικών “συστημικών” πολιτικών κομμάτων (δηλ. των κομμάτων που συστηματικά κερδίζουν έδρες στην ομοσπονδιακή βουλή και, στην επιφάνεια τουλάχιστον, διαδραματίζουν ρόλο στη διαμόρφωση των νόμων σε εθνικό επίπεδο). Για παράδειγμα, άτομο από το κόμμα “Μια Δίκαιη Ρωσία” δήλωσε στη Gazeta.ru ότι “το πρόβλημα δεν βρίσκεται στο επίπεδο των υποψηφίων. Είναι μια διαμαρτυρία εναντίον του συστήματος διορισμού στα δημόσια αξιώματα. Το παρόν δημοτικό συμβούλιο δεν έδωσε τις ελάχιστες εξηγήσεις  στους πολίτες σχετικά με παρατυπίες της προηγούμενης δημοτικής αρχής”. Ενώ ένας εκπρόσωπος του Κομμουνιστικού Κόμματος, το οποίο δεν στηρίζει κάποιον υποψήφιο στο Μπαρναούλ, εκτίμησε ότι ” οι ψήφοι υπέρ μιας γάτας δείχνουν ότι οι κάτοικοι αυτής της πόλης σκοπεύουν να δείξουν τα νύχια τους”.

"Who? A cat!" (In Russian, these words are spelled very similarly.) Screencap: Vkontakte.

(Επεξεργασμένη εικόνα) “Ποιος; Μια γάτα” (στα ρωσικά, οι δυο λέξεις είναι σχεδόν ίδιες). Εικόνα: VKontakte.

Ως προς τον κυβερνήτη του Αλτάι, Alexander Karline, έσπευσε να καλοσωρίσει με παράξενο τρόπο τη μασκότ του Μπερναούλ, δηλώνοντας στους δημοσιογράφους ότι “μέσω της χαριτωμένης εικόνας του Barsik, οι πολίτες μας εκφράζουν τις ευχές τους στο μελλοντικό ηγέτη της πόλης μας. Στα μέρη μας, αυτό το καλό ζώο συνδέεται με ευημερία και άνεση”.

Στο διαχειριστή της κοινότητας Altaï Online δόθηκε το ψευδώνυμο Altaïskii Seyatel” (Αγρότης του Αλτάι). Το RuNet Echo τον ρώτησε ποιες είναι οι σκέψεις του γύρω από όλο αυτό το ενδιαφέρον της ρωσικής άρχουσας τάξης για τη γάτα του και γύρω από τον ενθουσιασμό των κομμάτων της αντιπολίτευσης για την επίθεση στην απάθεια μέσω του Barsik. “Ο Γάτος Barsik οφείλει την επιτυχία του στο γεγονός ότι κανείς σε αυτή την πόλη δε γνωρίζει ποιοι είναι οι άλλοι υποψήφιοι”, εξήγησε ο Αγρότης του Αλτάι. “Δεν γνωρίζουμε τα προγράμματά τους, τους λόγους για την υποψηφιότητά τους, τα σχέδια τους για την πόλη. Αναρωτιόμαστε γιατί η αντιπολίτευση χαίρεται με αυτόν τον τρόπο, ενώ και αυτή ήταν το ίδιο ανίκανη να παρουσιάσει έναν υποψήφιο γνωστό και κατανοητό από τους εκλογείς”.

Αν και ντροπιαστική για τους υποψηφίους που επιθυμούν αυτή τη στιγμή να κερδίσουν τη δημαρχία του Μπαρναούλ, ωστόσο η υποψηφιότητα του Barsik δε φαίνεται να έχει κοινές ρίζες με το κίνημα της αντιπολίτευσης, την οποία γνωρίζει η πλειοψηφία των ξένων, καθώς διαβάζουν για τις διαμαρτυρίες στη Ρωσία. Ο Αγρότης του Αλτάι απέφυγε να επικρίνει ανοιχτά την πολιτική τάξη και δήλωσε στη Gazeta.ru ότι ο Barsik απέχει πολύ από το να γίνει ένας αντιπολιτευόμενος. Ακόμα πιο αποκαλυτπικός, δήλωσε επίσης ότι ο Barsik συμπαθεί το Πανρωσικό Λαϊκό Μέτωπο- το πολιτικό κίνημα που ίδρυσε ο Βλαντιμίρ Πούτιν το 2011, με σκοπό να δημιουργήσει πηγές στήριξης εκτός Ενωμένης Ρωσίας , του πολιτικού κόμματος που κυβερνά τη χώρα.

Ο Αγρότης του Αλτάι μίλησε στη RuNet Echo για την ελπίδα του ότι ο Barsik θα βοηθήσει την πόλη να αποκτήσει φήμη, όπως εκείνης του “δημάρχου του λαού”, ή να γίνει ένας τουριστικός προορισμός. “Ο Barsik αποτελεί ήδη κομμάτι της τοπικής πολιτικής τάξης”, δηλώνει ο ιδιοκτήτης του, “και δεν σκοπεύει να απαρνηθεί τις πολιτικές του φιλοδοξίες”.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.