Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Τα φύκια της Θάλασσας των Σαργασσών λασπώνουν τα νερά της Καραϊβικής

Sargassum lines a Caribbean beach in 2011. photo by Mark Yokoyama; used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Παραλία της Καραϊβικής, 2011. Φωτογραφία: Mark Yokoyama. Χρησιμοποιείται με άδεια CC-NC-ND 2.0.

Πείτε τη λέξη “σάργασο” και οι λάτρεις της λογοτεχνίας των Δυτικών Ινδιών αυτόματα θα σκεφτούν το πασίγνωστο βραβευμένο μυθιστόρημα της Jean Rhys, γεννημένης στη Ντομίνικα, “Η Πλατιά Θάλασσα των Σαργασσών“. Τώρα όμως, το σάργασο — ή όπως το αποκαλούν αρκετοί, sargassum — το όμορφο σκούρο καφέ φύκι με τους μικροσκοπικούς σπόρους, ξεβράζεται κατά ποσότητες στις ακτές των νοτίων ΗΠΑ μέχρι την Καραϊβική.

Η παρουσία αλγών στα τοπικά ύδατα δεν είναι κάτι καινούριο. Στην πραγματικότητα, υπάρχει μια ολόκληρη περιοχή στο βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό που έχει ονομαστεί από αυτά. Ο μεγάλος όγκος όμως φυκιών τους τελευταίους μήνες είναι ανησυχητικός και κάποιοι αποδίδουν το φαινόμενο στην κλιματική αλλαγή.

Φυσικά, οι κυβερνήσεις της Καραϊβικής ανησυχούν για τις επιπτώσεις του θαλάσσιου φυκιού στον τουρισμό. Το σάργασο κατά μήκος της ανατολικής ακτής του Τομπάγκο είχε συσσωρευτεί τόσο πολύ στις παραλίες, που μέρος του έπρεπε να απομακρυνθεί με μπουλντόζα. Οι φιλοξενούμενοι σε ένα πολυάστερο ξενοδοχείο στη νοτιοανατολική ακτή του νησιού παραπονέθηκαν ότι η μυρωδιά από τόσο μεγάλη ποσότητα φυκών ήταν σχεδόν εμετική. Κι όμως, μέχρι τα τέλη Αυγούστου, το Τομπάγκο φαινόταν να είναι γεμάτο από εκδρομείς, καθώς η δυτική ακτή του νησιού δεν επλήγη καθόλου, μάλλον λόγω της παλίρροιας.

Ένας πιστοποιημένος δύτης, ο Dave Elliot, ο οποίος βουτά συχνά στο Τομπάγκο, κατέγραψε ένα σύντομο βίντεο για το σάργασο — πρώτα, οι θεατές βλέπουν άποψη της ακτής κι έπειτα υποθαλάσσια. Είναι συναρπαστικό κι αξίζει μια ματιά.

Στο πρώτο μέρος του βίντεο, ολόκληρη η έκταση του Κόλπου Tyrell στο Speyside στη βορειοανατολική ακτή του νησιού, είναι γεμάτη με σάργασο, σε σημείο που το νερό μοιάζει σχεδόν με λάσπη. Στο 5:45 περίπου, οι δύτες βουτάνε κατευθείαν κάτω από το σάργασο. Όσο πιο κοντά πλησιάζουν στην ακτή, τόσο πιο σκούρο γίνεται. Σύντομα πρέπει να ανάψουν τους φακούς τους για να έχουν εικόνα στην κάμερα και πρέπει να χρησιμοποιήσουν τις πυξίδες τους για να δουν σε ποια κατεύθυνση πρέπει να πάνε. Τα φύκια ήταν τόσο πυκνά, που ακόμα και το κολύμπι αποτελούσε πρόκληση. Ο Elliot αφηγείται:

Κάποιες στιγμές, ίσως όταν ερχόταν ένα κύμα, το φως θα τρυπούσε από την κορυφή. […] Εν τω μεταξύ, στο βυθό της θάλασσας, η περιοχή είναι πολύ αμμώδης. Αυτό που προσέξαμε ήταν η απουσία φυσιολογικών φυκοβόρων ψαριών που να ξέρουμε: σκάρους, αγγελόψαρα, ακάνθουρους και άλλα πιο μικρά, όπως το καστάνι και τέτοια…δεν υπήρχαν ίχνη από τέτοια είδη ψαριών.

Ο Elliot σύντομα ανακάλυψε πως ολόκληρος ο βυθός ήταν “σκεπασμένος με φύκια σαν χαλί”. Δεν πρόσεξε “αρκετή ζωή κάτω από εκεί”. Αυτό προκαλεί ανησυχία στους περιβαλλοντολόγους, το ότι η πληθώρα φυκών μπορεί να επηρεάσει τη θαλάσσια ζωή, αν και σε μια στήλη εφημερίδας, η Lori Lee Lum, υπεύθυνη κοινοτικής εκπαίδευσης στο Iνστιτούτο Θαλάσσιων Ερευνών του Τρινιντάντ και Τομπάγκο, σημείωσε:

Πέρα από πηγή φαγητού, αυτή η κοινότητα φυκών υποστηρίζει ένα πολυποίκιλο οικοσύστημα και παρέχει φιλοξενία σε μια ευρεία ποικιλία θαλασσίων ειδών όπως καβούρια, γαρίδες, μαλάκια, ψάρια όπως το μάχι μάχι και θαλάσσιες χελώνες, ενώ αποτελεί τόπο γέννησης και ανάπτυξης άλλων ειδών.

Ο Elliot και η καταδυτική του συντροφιά σύντομα δεν είχαν άλλη επιλογή από το να επιστρέψουν στην προβλήτα του Blue Waters Inn στα βορειοανατολικά του νησιού. Οι υποβρύχιες εικόνες είναι λασπώδεις, σχεδόν απόκοσμες. Και οι ψαράδες του Τομπάγκο έχουν πληγεί σοβαρά.

Αρκετά ενδιαφέρον είναι το γεγονός ότι τέσσερα χρόνια πριν, το Σεπτέμβριο του 2011, όταν η περιοχή πάλι παρουσίαζε πλεόνασμα σαργάσων, ένας 80χρονος επιχειρηματίας από το Μπαρμπάντος βρήκε ένα τρόπο να βγάλει κέρδος από το πρόβλημα με τα φύκια. Η Υπηρεσία Πληροφόρησης της Κυβέρνησης του Μπαρμπάντος δημιούργησε ένα βίντεο σχετικά με τη διαδικασία που χρησιμοποιεί ο Cavendish Atwell για να φτιάξει ένα λίπασμα με βάση τα φύκια:

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.