Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Ένας επιχειρηματίας νοσταλγούσε τις γεύσεις της Αιθιοπίας κι έτσι άρχισε τις δικές του καλλιέργειες

Menkir Tamrath holds up two jars of Ethiopian spice blends, Berbere and Mitmita, from plants he grows on his farm in Sunol, California. Credit: Meradith Hoddinott

Ο Menkir Tamrath κρατά δυο βαζάκια από μπαχαρικά της Αιθιοπίας: μπέρμπρε και μιτμίτα, από φυτά που καλλιεργεί στη φάρμα του στο Sunol της Καλιφόρνια. Πηγή: Meradith Hoddinott

Το άρθρο αυτό της Meradith Hoddinott δημοσιεύτηκε στο PRI.org στις 30 Σεπτεμβρίου 2016. Αναδημοσιεύεται εδώ βάσει συμφωνίας διαμοιρασμού περιεχομένου.

Στην άκρη του αγροκτήματός του, ο Menkir Tamrat περνάει πάνω από μια πιπεριά και παραμερίζει τα σκουροπράσινα φύλλα για να αποκαλύψει δεκάδες γυαλιστερές κόκκινες πιπεριές.

“Φαίνεται ότι έχουμε ένα σωρό από ώριμες, κόκκινες πιπεριές, έτοιμες να κοπούν”, λέει, καθώς τρίβει τα χέρια του.

Τις επόμενες εβδομάδες, ο Tamrat θα μαζέψει τους σωρούς πιπεριών. Τότε θα τις στεγνώσει, θα τις συνθλίψει και θα τις κάνει μείγματα μπαχαρικών, απαραίτητα για την κουζίνα της Αιθιοπίας. Ο Tamrat περιλαμβάνει πάνω από δώδεκα ξεχωριστά συστατικά σε αυτά τα μείγματα και επικεντρώνεται στην εξισορρόπηση θερμότητας και χρώματος, ενώ παράγει γεύση.

Ο Tamrat δεν ήταν πάντα αγρότης. Μεγάλωσε στην ύπαιθρο της Αιθιοπίας τη δεκαετία του '60. Στη συνέχεια, στις αρχές της δεκαετίας του '80, ήρθε στο Σαν Φρανσίσκο στην Καλιφόρνια, τελείωσε το μεταπτυχιακό του και ξεκίνησε μια σταδιοδρομία στη διαχείριση υψηλής τεχνολογίας. Το φαγητό από την πατρίδα του δεν έφυγε ποτέ από την καρδιά του, αλλά όταν προσπάθησε να το αναδημιουργήσει με τοπικά συστατικά της Καλιφόρνια, κάτι έλειπε.

Red Mimita peppers grown on Menkir Tamrath's farm. He'll dry and crush them for an Ethiopian spice mix. Credit: Meradith Hoddinott

Κόκκινες πιπεριές μιτμίτα στη φάρμα του Menkir Tamrath. Θα τις αποξηράνει και θα τις συνθλίψει για να φτιάξει μείγμα αιθιοπικών μπαχαρικών. Πηγή: Meradith Hoddinott

“Επειδή δεν μπορούσα να δημιουργήσω τη σκόνη τσίλι από τα τσίλι στα ράφια”, εξηγεί ο Tamrat. “Είναι κορόνα-γράμματα, πώς ξέρεις πότε το πέτυχες;”

Έτσι ο Tamrat επέστρεψε στην Αιθιοπία και έφερε μαζί τους σπόρους που χρειάστηκε για να φτιάξει έναν κήπο. Γέμισε την αυλή του με βότανα και λαχανικά και πιπεριές και διαπίστωσε ότι αυτές οι φρέσκες γεύσεις έκαναν όλη τη διαφορά.

“Αυτό το φύλλο ονομάζεται koseret”, λέει ο Tamrat, κρατώντας ένα στέλεχος από αποξηραμένα βότανα. “Δε θα το βρείτε ποτέ. Δε χρησιμοποιείται σε καμία άλλη κουζίνα. Και έχει τη δική του ασυνήθιστη γεύση”.

Για δεκαετίες, ο κήπος του Tamrat ήταν απλά ένα έργο πάθους. Αλλά όταν η εταιρεία τεχνολογίας του υποβαθμίστηκε το 2009, ο Tamrat εκμεταλλεύτηκε την ευκαιρία να αναπτύξει αυτές τις αιθιοπικές γεύσεις σε μεγαλύτερη κλίμακα. Συνεργάστηκε με ένα τοπικό αγρόκτημα. Εκείνο το καλοκαίρι 5.000 φυτά πιπεριάς ρίζωναν στο έδαφος της Καλιφόρνια.

Μόλις ο Tamrat είχε σταθερή παραγωγή πιπεριών, έπεσε με τα μούτρα σε βιβλία, άρθρα και συνταγές για να αναζητήσει το τέλειο μείγμα μπαχαρικών. Αλλά όταν άρχισε να αναμιγνύει τις γεύσεις, συνειδητοποίησε ότι έλειπε ένα μεγάλο μυστικό συστατικό: το άγγιγμα της μαμάς!

“Η αιθιοπική κουζίνα είναι “το τάδε φαγητό της μαμάς είναι γνωστό για τούτο και κείνο”, λέει με χαμόγελο ο Tamrat. “Και μπορεί να έχει ένα μικρό μυστικό που προσθέτει στο φαγητό της, ώστε ποτέ να μην γευτείτε το ίδιο από δύο οικογένειες που κάνουν το ίδιο στιφάδο”.

Menkir Tamrath began growing Ethiopian peppers on a large scale after his Bay Area tech company downsized. Credit: Meradith Hoddinott

Ο Menkir Tamrath ξεκίνησε να καλλιεργεί αιθιοπικές πιπεριές σε μεγάλη κλίμακα αφότου η εταιρεία τεχνολογίας του πήρε την κάτω βόλτα. Πηγή: Meradith Hoddinott

Για βοήθεια, λοιπόν, κατέφυγε σε γνωστή της μητέρας του, που ζούσε στο Όκλαντ. Παρατηρούσε επίσης στην κουζίνα την πεθερά του, κρατώντας ένα σημειωματάριο, όταν εκείνη ερχόταν επίσκεψη από την Αιθιοπία.

Κατέληξε τελικά με ένα μείγμα μπαχαρικών που ήταν άξιο της πατρίδας του.

“Πήρα ακόμη και μερικά δείγματα σε ένα εστιατόριο στην Αιθιοπία”, λέει ο Tamrat. “Ακριβώς για να κάνω φιγούρα και να πω: ‘Γιατί δεν το δοκιμάζετε κι αυτό;’ Και η κυρία απλά δεν μπορούσε να πιστέψει ότι το έφερα αυτό από την Αμερική και ότι το έφτιαξε ένας άνδρας!”

Menkir Tamrath picks peppers at his farm for his spice blends. He says when he was a kid in Ethiopia his father never set foot in the kitchen. Credit: Meradith Hoddinott

Ο Menkir Tamrath διαλέγει πιπεριές από τη φάρμα του για τα μείγματα μπαχαρικών του. Λέει πως όταν ήταν παιδί στην Αιθιοπία, ο πατέρας του δεν πάτησε ποτέ πόδι στην κουζίνα. Πηγή: Meradith Hoddinott

Ο Tamrat πωλεί τα μπαχαρικά του σε εστιατόρια στον Κόλπο του Σαν Φρανσίσκο μέσω της εταιρείας του, Timeless Harvest. Αλλά αυτή τη σεζόν, χώρισε το χρόνο του μεταξύ Καλιφόρνιας και Αιθιοπίας, όπου καταπιάνεται με ένα νέο έργο.

Ξεκίνησε ένα αγρόκτημα στην πατρίδα για να καλλιεργήσει δυτικούς σπόρους, όπως σέσκουλα και ιταλική λαχανίδα (λαχανικά που είναι εξαιρετικά δύσκολο να βρεθούν στην Αιθιοπία). Η πρωτεύουσα, Αντίς Αμπέμπα, είναι έδρα πολλών διεθνών πολιτικών οργανώσεων. Και ο Tamrat ελπίζει να αξιοποιήσει μια αναπτυσσόμενη αγορά από κορυφαία εστιατόρια δυτικής κουζίνας που ξεπήδησαν εκεί την τελευταία δεκαετία.

Παρόλο που μπορεί να φανεί ότι ο Tamrat επιστρέφει στην πατρίδα του, πιστεύει έντονα ότι ανήκει σε δύο χώρες.

“Είμαι αρκετά τυχερός να πω ότι έχω δύο χώρες”, λέει. “Και δεν έχω να επιλέξω τη μια αντί της άλλης. Διαφορετικές ευκαιρίες παρέχονται από δύο διαφορετικά μέρη. Νομίζω ότι περισσότεροι άνθρωποι πρέπει να έχουν δύο διαφορετικές χώρες. Περισσότερες από μια, πάντως!”

Η ιστορία αυτή αρχικά εμφανίστηκε στο KALW.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.