Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Μια νέα εφαρμογή θέλει να βοηθήσει τους τυφλούς να “βλέπουν” την έκλειψη ηλίου

Αυτό είναι ένα πρωτότυπο του “ανάγλυφου χάρτη” της εφαρμογής. Credit: Carolyn Beeler/PRI

Αυτή η ιστορία από την Carolyn Beeler εμφανίστηκε αρχικά στο PRI.org στις 11 Αυγούστου 2017. Αναδημοσιεύεται εδώ ως μέρος της συνεργασίας μεταξύ του PRI και του Global Voices.

Μοιάζει με την αρχή ενός αινίγματος. Πώς μπορεί κάποιος που είναι τυφλός να “δει” την έκλειψη που θα χαράξει μια πορεία πάνω από τις Ηνωμένες Πολιτείες στις 12 Αυγούστου;

Είναι μια ερώτηση που άρχισε να απασχολεί τον ηλιακό αστροφυσικό Henry “Trae” Winter λίγους μήνες πριν, όταν μια τυφλή συνεργάτις του του ζήτησε να του περιγράψει την έκλειψη ηλίου.

“Με έπιασε εντελώς απροετοίμαστο”, είπε ο Winter. “Δεν είχα ιδέα πώς να εξηγήσω τι συμβαίνει σε μια έκλειψη σε κάποιον που δεν έχει δει μια ποτέ του”.

Ο Winter θυμήθηκε μια ιστορία που του είχε πει ένας φίλος του για το πώς οι γρύλοι μπορούν να ξεκινήσουν να τρίζουν στη μέση της μέρας, καθώς το φεγγάρι καλύπτει τον ήλιο κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης. Οπότε, ανέφερε αυτή την ιστορία στη συνεργάτιδά του.

“Η αντίδρασή της ήταν απίστευτη και θέλησα να αναπαράγω αυτό το αίσθημα δέους και θαυμασμού σε όσο περισσότερους ανθρώπους στη χώρα μπορούσα,” είπε ο Winter.

Έτσι ο Winter, που εργάζεται στο Κέντρο Αστροφυσικής Harvard-Smithsonian στο Cambridge της Μασαχουσέτης, αποφάσισε να δημιουργήσει μια εφαρμογή που κάνει να ακριβώς αυτό: να βοηθάει τους τυφλούς να βιώσουν την έκλειψη αυτού του καλοκαιριού.

Ο ηλιακός αστροφυσικός Henry “Trae” Winter δείχνει τη γιγαντοοθόνη βίντεο στην οποία εμφανίζεται μια εικόνα του ήλιου στο Κέντρο Αστροφυσικής του Harvard-Smithsonian στο Cambridge της Μασαχουσέτης. Credit: Carolyn Beeler/PRI

“Η κοινότητα [των τυφλών] έμενε πάντα έξω από την αστρονομία και την αστροφυσική,” είπε ο Winter, “και νομίζω ότι είναι μια σημαντική παράλειψη που πρέπει να διορθωθεί άμεσα.”

Το Eclipse Soundscapes, που βγήκε στην αγορά για iPads και iPhones στις 10 Αυγούστου, έχει τη δυνατότητα αφήγησης των διαφορετικών φάσεων της έκλειψης σε πραγματικό χρόνο και με χρόνους σύμφωνα με τη θέση του χρήστη.

Ένας “ανάγλυφος χάρτης” δίνει τη δυνατότητα στους χρήστες να ακούσουν και να νιώσουν τα φαινόμενα όταν αγγίζουν φωτογραφίες από προηγούμενες εκλείψεις.

Οι σκοτεινές περιοχές στις φωτογραφίες, όπως το ομοιογενές μαύρο του φεγγαριού, παραμένουν σιωπηλές όταν τις αγγίζουν. Λείες πτυχές ηλιακού φωτός που ακτινοβολεί πίσω από το φεγγάρι εκπέμπουν χαμηλούς βόμβους. Όταν αγγίζουν τις φωτεινότερες περιοχές, όπως τα θραύσματα φωτός που εμφανίζονται πίσω από τις πεδιάδες του φεγγαριού, παράγονται υψηλότερες συχνότητες.

Οι ήχοι συνδέονται με δονήσεις, απαλές για τις σκοτεινές περιοχές και πιο έντονες για τα πιο φωτεινά σημεία.

“Καταφέραμε να δημιουργήσουμε συχνότητες που συντονίζονται με το κινητό τηλέφωνο,” είπε ο μηχανικός ήχου της εφαρμογής, Miles Gordon, “και έτσι το τηλέφωνο δονείται ολόκληρο με τη χρήση του ηχείου.”

Ένα πρωτότυπο για μελλοντικά εργαλεία

“Ο στόχος αυτής της εφαρμογής δεν είναι να δώσει σε κάποιον που είναι τυφλός ή που έχει προβλήματα όρασης ακριβώς την ίδια εμπειρία που νιώθει κάποιος που βλέπει,” είπε ο Winter. “Αυτό που ελπίζω ότι είναι, είναι ένα πρωτότυπο, ένα πρώτο βήμα, κάτι από το οποίο μπορούμε να μάθουμε για να φτιάξουμε τα επόμενα εργαλεία.”

Υπάρχουν και άλλα εργαλεία που επιτρέπουν στους τυφλούς να βιώσουν την έκλειψη, όπως οι απτικοί χάρτες και βιβλία, αλλά ακόμα εννοούνται ως οπτικά φαινόμενα.

Είναι λιγότερο γνωστές οι αλλαγές στη θερμοκρασία, τα καιρικά μοτίβα και οι συμπεριφορές των ζώων που συνοδεύουν τις ολικές εκλείψεις.

Η Chancey Fleet, η συνεργάτις που πρώτη ζήτησε από τον Winter να περιγράψει μια έκλειψη σε ένα συνέδριο μήνες πριν, ήταν δύσπιστη όταν έμαθε την ιδέα του να φτιάξει μια εφαρμογή.

“Την πρώτη φορά που άκουσα ότι ζητούσαν από τυφλούς να παρατηρήσουν την έκλειψη, το θεώρησα διασκεδαστικό και προσπάθησα να μην απορρίψω την ιδέα,” είπε η Fleet, που είναι παιδαγωγός προσβάσιμης τεχνολογίας σε μια βιβλιοθήκη της Νέας Υόρκης. “Ακούγεται σχεδόν αστείο.”

Η Wanda Diaz Merced μεταφράζει δεδομένα φωτός σε ήχο για την έρευνά της στις εκρήξεις ακτινών γάμμα. Βοήθησε με την πλοήγηση και την προσβασιμότητα της εφαρμογής Eclipse Soundscapes. Credit: Carolyn Beeler/PRI

Αλλά αφού έμαθε για τους ήχους που σχετίζονται με την έκλειψη, ενδιαφέρεται να δοκιμάσει την εφαρμογή του Winter.

“Ανυπομονώ να το βιώσω και γω και όχι μόνο να ακούω ή να διαβάζω για αυτό,” είπε η Fleet. “Τίποτα δεν είναι απλά οπτικό. Και [αυτό] αποδεικνύει αυτόν τον ισχυρισμό και πάλι.”

Η Wanda Diaz Merced, μια τυφλή αστροφυσικός, βοήθησε την ομάδα ανάπτυξης της εφαρμογής για να βεβαιωθεί ότι το λογισμικό έχει εύκολη πλοήγηση.

Πιστεύει ότι η εφαρμογή θα δείξει στους ανθρώπους ότι υπάρχουν πολλά περισσότερα σε μια έκλειψη από αυτό το τρομακτικό σκοτάδι στη μέση της μέρας.

“Οι άνθρωποι θα πουν, ‘Ω, μπορώ να το ακούσω κιόλας!'”, είπε η Diaz Merced. “Και, μπορώ και να το αγγίξω!'”

Θεωρεί επίσης την εφαρμογή ως ένα εργαλείο για να κάνει περισσότερα τυφλά παιδιά να ενδιαφερθούν για την επιστήμη.

“Αυτό είναι πολύ, πολύ σημαντικό,” είπε.

Μια κληρονομιά που θα κρατήσει ακόμα περισσότερο

Η ομάδα του Eclipse Soundscapes, που έλαβε επιχορήγηση από την NASA, στρατολόγησε την Εθνική Υπηρεσία Πάρκων, το Πανεπιστήμιο Brigham Young και πολίτες που ασχολούνται με την επιστήμη για να ηχογραφήσουν το πως, τόσο οι άνθρωποι όσο και τα ζώα, αντιδρούν κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης.

Η δεύτερη φάση του σχεδίου είναι η δημιουργία μιας προσιτής βάσης δεδομένων για αυτές τις ηχογραφήσεις έτσι ώστε οι τυφλοί να μπορούν να έχουν εύκολη πρόσβαση σε αυτά.

Αυτό είναι το μέρος του προγράμματος για το οποίο η Diaz Merced είναι πιο ενθουσιασμένη από επιστημονικής άποψης.

Αφού έχασε την όρασή της λίγο πριν τα 30 της, αναγκάστηκε να φτιάξει το δικό της πρόγραμμα ηλεκτρονικού υπολογιστή για να μετατρέπει  τηλεσκοπικά δεδομένα σε αρχεία ήχου έτσι ώστε να μπορέσει να συνεχίσει την έρευνά της (εδώ θα βρείτε την ομιλία της στο TED).

Ελπίζει αυτό το πρόγραμμα να προκαλέσει περισσότερο ενδιαφέρον στον τομέα της προσβασιμότητας των δεδομένων σε ερευνητές όπως εκείνη.

“Αυτό που ελπίζω είναι οι βάσεις δεδομένων στην επιστήμη να χρησιμοποιήσουν [αυτό] το μοντέλο βάσης δεδομένων… για να μπορούμε εμείς να έχουμε ουσιαστική πρόσβαση στις πληροφορίες,” είπε η Diaz Merced. “Και ότι ίσως με αυτή τη βάση δεδομένων, δεν θα διαχωριστούμε.”

Με αυτό τον τρόπο, ελπίζει ότι ο αντίκτυπος της έκλειψης θα διαρκέσει πολύ περισσότερο από μια μέρα.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.