Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Ένα μάθημα περί αποτυχίας οδήγησε να έχουν φρέσκο γάλα εκατομμύρια Ινδοί

Sorin Grama, left, pours milk into his refrigeration system in India. Credit: Promethean Power Systems

Ο Sorin Grama, αριστερά, χύνει γάλα στο σύστημα ψύξης του στην Ινδία. Πηγή: Promethean Power Systems

Tο άρθρο αυτό του Jason Margolis αρχικά δημοσιεύτηκε στο PRI.org στις 23 Αυγούστου 2016. Αναδημοσιεύεται εδώ βάσει συμφωνίας διαμοιρασμού περιεχομένου.

Ο Sorin Grama είχε μια πολύ καλή ιδέα. Μια πραγματικά υπέροχη ιδέα. Ήταν τόσο καλή, που το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης στις Ηνωμένες Πολιτείες του απένειμε ένα από τα πιο περίβλεπτα βραβεία επιχειρηματικότητας: τη δεύτερη θέση στον ετήσιο διαγωνισμό 100K Επιχειρηματικότητας του Πανεπιστημίου.

Η ομάδα του Grama δημιούργησε μια μηχανή, η οποία χρησιμοποιεί παλιά εξαρτήματα αυτοκινήτων που μπορούν να ζεσταίνουν το νερό χωρίς ηλεκτρική ενέργεια. Σκεφτείτε τις δυνατότητες σε αγροτικές περιοχές του αναπτυσσόμενου κόσμου: ιατρικές κλινικές θα μπορούσαν να αποστειρώσουν συσκευές, ο κόσμος θα μπορούσε να καθαρίσει ρούχα με ζεστό νερό ή θα μπορούσαν απλά να κάνουν ένα ζεστό ντους, όλα χωρίς σύνδεση με δίκτυο ηλεκτρισμού. Επαναστατικό, σωστά;

O Grama πήγε την εφεύρεση στην Ινδία περιμένοντας τεράστια ανταπόκριση. Αντ’ αυτού: “Ναι, εντάξει, καλό είναι. Αλλά δε λύνει το πρόβλημα μας”.

Είχε λογαριάσει λάθος. Οι Ινδοί της υπαίθρου δεν ήθελαν ζεστό νερό. Ήθελαν κρύο γάλα.

“Ήμαστε κλασική περίπτωση τεχνολογίας που αναζητούσε πρόβλημα για να λύσει”, λέει ο Grama.

“Η Ινδία είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός και καταναλωτής γάλακτος στον κόσμο”, εξηγεί. “Και όλα αυτά πρέπει να συλλεχθούν σε αυτή την πολύ κρίσιμη από άποψη χρόνου διαδικασία, που οδηγεί σε πολλή αλλοίωση ή χαμηλής ποιότητας γάλα που κάθεται για ώρες στον ήλιο πριν φτάσει σε ψυκτική εγκατάσταση ή μονάδα επεξεργασίας”.

Έτσι ο Grama, ο οποίος μεγάλωσε στη Ρουμανία και μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες όταν ήταν 18 ετών, άφησε στην άκρη το βραβευμένο ηλιακό βραστήρα νερού του και επικεντρώθηκε αντ’ αυτού στο γάλα.

Μετακόμισε στην Ινδία και σύντομα συνειδητοποίησε ότι η κύρια αιτία για χαλασμένο γάλα ήταν η αναξιόπιστη παροχή ρεύματος.

“που πρέπει να καταλάβουμε είναι ότι όλα αυτά τα χωριά έχουν ισχύ, αλλά δεν το έχουν 24 ώρες την ημέρα.”

In India, most milk is collected in small amounts by rural farmers scattered across the country. Credit: Promethean Power Systems

Στην Ινδία, το μεγαλύτερο μέρος του γάλακτος συλλέγεται σε μικρές ποσότητες από διάσπαρτους αγρότες σε ολόκληρη τη χώρα. Πηγή: Promethean Power Systems

Αλλά ο απόφοιτος του MIT σκέφτηκε ότι αν μπορούσε να επέμβει στο ηλεκτρικό δίκτυο όταν ήταν σε λειτουργία και να αποθηκεύσει ενέργεια, θα μπορούσε να κρατήσει το γάλα κρύο. Η πρόκληση ήταν να κατασκευάσει καλύτερη μπαταρία.

Η λύση του ήρθε με τη μορφή μιας θερμικής μπαταρίας, η οποία αργά απελευθερώνει αποθηκευμένη ισχύ.

“Είναι σαν να φτιάχνεις πάγο. Φτιάχνουμε ‘πάγο’. Η διαδικασία κατάψυξης υλικού αποθηκεύει ενέργεια και όταν το υλικό αυτό λιώνει απελευθερώνει ενέργεια”.

Δούλεψε. Και η εταιρεία του Grama, η Promethean Power Systems, έχει πουλήσει περίπου 300 μεγάλους βιομηχανικούς ψυκτικούς συλλέκτες γάλακτος στην Ινδία. Αυτό σημαίνει ότι εκατομμύρια γαλόνια γάλακτος δεν σπαταλούνταΙ πλέον. Εν τω μεταξύ, λιγότεροι άνθρωποι αρρωσταίνουν και οι μικρο-αγρότες δεν χάνουν τόσα πολλά χρήματα.

Η Σχολή Διοίκησης Επιχειρήσεων Sloan του ΜΙΤ ήταν τόσο εντυπωσιασμένη με το Grama – τις επιχειρηματικές επιτυχίες και τις αποτυχίες – που τον φέρνουν να διδάξει ένα σεμινάριο το φθινόπωρο. Θα είναι ο πρώτος φιλοξενούμενος επιχειρηματίας της σχολής, που επικεντρώνεται αποκλειστικά στον αναπτυσσόμενο κόσμο.

«Πολλοί επιχειρηματίες αποτυγχάνουν την πρώτη, τη δεύτερη, ακόμα και την τρίτη φορά. Το να έχεις κάποιον που μπορεί να είναι ειλικρινής με τους φοιτητές είναι πολύ σημαντικό», λέει η Georgina Campbell Flatter, διευθύνουσα σύμβουλος του Κέντρου για την Ανάπτυξη και Επιχειρηματικότητα της Legatum στο MIT.

Το κέντρο υπογραμμίζει ότι οι εφευρέσεις είναι χρήσιμες, μόνο αν χρησιμοποιηθούν. Ενθαρρύνουν τους φοιτητές να βγουν από το εργαστήριο έξω στον αναπτυσσόμενο κόσμο για να αντιμετωπίσουν πραγματικά προβλήματα.

Η Flatter προσφέρει κάποια παραδείγματα: “Πώς σκέφτομαι τις εισαγωγικές/εξαγωγικές προκλήσεις της μετακίνησης της ιατρικής μου συσκευής από τη Βοστώνη στο Λάγος; Πώς μπορώ να μοιραστώ κέρδη με έναν καλλιτέχνη που ζει στην αγροτική Ινδία, όταν δεν έχει τραπεζικό λογαριασμό;”

Ο απόφοιτος μεταπτυχιακού του ΜΙΤ Cyril Masud Khamsi είναι ένας από τους νέους επιχειρηματίες που αντιμετωπίζουν τέτοια προβλήματα. Έχει πλέον στρατοπεδεύσει σε κοινό χώρο εργασίας στην πανεπιστημιούπολη στο Κέντρο Martin Trust για Επιχειρηματικότητα στο MIT, ξεκινώντας μια εταιρεία για τη βελτίωση των υπηρεσιών φορτοεκφόρτωσης στη Ρουάντα.

“Εργαζόμουν στη Ρουάντα και δούλευα με αγρότες και είχαμε μεγάλους αγώνες για τη διασφάλιση αξιόπιστων μεταφορικών μέσων, που δεν καταλαμβάνουν και μεγάλο κομμάτι τους”, λέει ο Khamsi.

Περιγράφει την εταιρεία του ως Uber για εμπορικά φορτηγά στην Αφρική. Λαμβάνει καθοδήγηση σχεδόν καθημερινά από τον Grama.

Ο Khamsi λέει: “Αυτό το πρόγραμμα προσπαθεί να μας βοηθήσει να διασφαλίσουμε ότι δεν βγαίνουμε απλά έξω και ότι απλά κοιτάζουμε τα πράγματα πολύ απλουστευτικά ή πατερναλιστικά. ‘Αυτά τα άτομα έχουν κάποιο πρόβλημα, τα κακόμοιρα. Ξέρω, έχω τη σωστή γνώση, ας πάω να τους το διορθώσω’. Δεν νομίζω ότι λειτουργεί σωστά αυτό”.

Students work at the shared workspace, the Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship. Cyril Masud Khamsi is on the right. Credit: Jason Margolis

Οι σπουδαστές εργάζονται στο κοινό χώρο εργασίας στο Κέντρο Martin Trust για την Επιχειρηματικότητα του MIT. Ο Cyril Masud Khamsi είναι στα δεξιά. Πηγή: Jason Margolis

Φυσικά, υπάρχει και η φιλοσοφία του Στιβ Τζομπς. Ο συνιδρυτής της Apple είχε δηλώσει σε μια δημοφιλή ρήση: “Πολλές φορές, οι άνθρωποι δεν ξέρουν τι θέλουν μέχρι να τους το δείξεις”.

“Είναι καλή παρατήρηση”, λέει ο Grama. “Αλλά νομίζω ότι πολύ λίγοι από εμάς είναι σαν τον Στιβ Τζομπς”.

Σίγουρα, οι εφευρέτες μπορεί να είναι τυχεροί, λέει ο Grama. Αλλά γνωρίζει από πρώτο χέρι ότι είναι καλύτερο να καταλάβεις μια αγορά, πριν σχεδιάσεις ένα προϊόν.

Εκατομμύρια Ινδοί που απολαμβάνουν περισσότερο φρέσκο γάλα είναι αναμφίβολα ευτυχείς που ο Grama έχει αυτή τη θεώρηση των πραγμάτων.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.