Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Διεξαγωγή ιατρικών ερευνών στην Αφρική: Ευκαιρίες και παρανοήσεις

Ο Ranjit Warrier το 2016 στη Ζάμπια. Με την άδειά του

Η ιατρική έρευνα που διεξάγεται στην Αφρική αποτελεί συχνά μια αφανή διαδικασία, την οποία αγνοούν τα ΜΜΕ. Ωστόσο, αποτελεί ακμάζοντα τομέα, ο οποίος αναδεικνύει τις σημαντικότερες ανάγκες της αφρικανικής ηπείρου.

Ο λόγος για τον οποίο υπάρχει ανάγκη διεξαγωγής ιατρικής έρευνας στη συγκεκριμένη περιοχή είναι διπλός: κατ’ αρχάς, η παγκόσμια υγεία δε διαθέτει τον απαραίτητο αριθμό των απαιτούμενων φαρμάκων και εμβολίων για την αντιμετώπιση θεμάτων υγείας, ειδικά στην αφρικανική ήπειρο. Ασθένειες όπως το AIDS, η φυματίωση και η ελονοσία έχουν πιο σημαντικές καταστροφικές συνέπειες στις πιο φτωχές χώρες της Αφρικής και αποτελεί σημαντικό πρόβλημα η έλλειψη επενδύσεων από φαρμακευτικές εταιρείες σε προϊόντα που στοχεύουν τις ασθένειες αυτές.

Δεύτερον, η έρευνα που διεξάγεται από Αφρικανούς επιστήμονες θα χρησιμεύσει στην ανάπτυξη ερευνητικών ικανοτήτων στην Αφρική και ο αυξημένος ρόλος της επιστήμης και της τεχνολογίας μπορεί να είναι επωφελής μόνο για την οικονομική ανάπτυξη της ηπείρου.

Ο Δρ Ranjit Warrier είναι διευθυντής του Κεντρικού Εργαστηρίου στο Κέντρο Έρευνας Λοιμωδών Νοσημάτων στη Ζάμπια (CIDRZ). Μεγάλωσε στη Λουσάκα της Ζάμπια τη δεκαετία του '90, καθώς η επιδημία του AIDS άρχισε να πλήττει σημαντικά την εθνική υγεία. Εγκατέλειψε τη Ζάμπια για να συνεχίσει στην τριτοβάθμια εκπαίδευση στις Ηνωμένες Πολιτείες στη Λουιζιάνα κι έπειτα στην Ιντιάνα. Διεξήγαγε τη δική του έρευνα για τον ιό HIV ως μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια, προτού αποφασίσει να επιστρέψει στην πατρίδα του, προκειμένου να δημιουργήσει θετικό αντίκτυπο στην υγεία της Ζάμπια. Το Global Voices συζήτησε με τον Δρ Warrier τόσο το μέλλον της ιατρικής έρευνας στη Ζάμπια όσο και τα πράγματα για τα οποία τα ΜΜΕ κάνουν λάθος για μια τέτοια έρευνα στην Αφρική. [Αποποίηση: Ο Δρ. Warrier εκφέρει την προσωπική του γνώμη]:

Global Voices (GV): Ποιο είναι το ερευνητικό σας θέμα;

Ranjit Warrier RW: Εκτελώ πολλές εργασίες υλοποίησης, υποστηρίζοντας το εθνικό πρόγραμμα ART της Ζάμπια με εργαστηριακές δοκιμές. Αρχίζω ένα ερευνητικό πρόγραμμα στην ανάπτυξη μοριακών διαγνωστικών για τον ιό HIV, τη φυματίωση και άλλα παθογόνα που μας ενδιαφέρουν.

GV: Ποιες θεωρείτε πως είναι οι τάσεις και τα καυτά θέματα της επιστήμης στη χώρα σας και στην Αφρική γενικά; Τι διαφορά υπάρχει με τις χώρες της Δύσης;

RW: Δεν υπάρχει βασική Έρευνα και Ανάπτυξη. Είναι όλα εφαρμογή λύσεων που αναπτύσσονται αλλού. Αυτό πρέπει να αλλάξει, διαφορετικά θα είμαστε πάντα δέκτες και όχι κατασκευαστές. Οι λαμβανόμενες λύσεις δεν είναι συνήθως ιδανικές για το περιβάλλον μας και το να τις κάνουμε να δουλεύουν εδώ σωστά είναι μερικές φορές αδύνατο.

GV: Από πού προέρχεται η χρηματοδότηση και η στήριξη; Αρκεί; Πόσο εύκολη/δύσκολη είναι η πρόσληψη κατάλληλων επιστημόνων;

RW: ΗΠΑ και Ευρώπη. Τα διάφορα προγράμματα έχουν διαφορετικά επίπεδα χρηματοδότησης. Είναι δύσκολο να προσληφθούν άνθρωποι να επιστρέψουν ή να μετακομίσουν εδώ, καθώς οι δυνατότητες χρηματοδότησης και ανάπτυξης είναι καλύτερες σε άλλες χώρες.

GV: Πώς είναι οι ερευνητικές υποδομές; Ποια είναι τα εμπόδια στην καθημερινή σας ερευνητική δραστηριότητα που δεν συναντήσατε πριν; 

RW: Η βασική υποδομή δεν ανταποκρίνεται στα ανεπτυγμένα πρότυπα χώρας και κοστίζει πολύ για να έχει αδιάκοπη παροχή ηλεκτρικού ρεύματος, νερού και Internet. Οι προμήθειες είναι δαπανηρές και χρειάζονται μήνες για να εισαχθούν από άλλες χώρες.

GV: Ποιες είναι οι απόψεις του κοινού για την επιστήμη και τους επιστήμονες στην Αφρική;

RW: Υπάρχει ενδιαφέρον, αλλά εξαιρετικά περιορισμένη κατανόηση της επιστημονικής μεθόδου. Θα πρότεινα η κριτική σκέψη και η επιστημονική μέθοδος να διδάσκεται στο σχολείο για να βελτιωθεί η κατάσταση.

GV: Κατά την άποψή σας, ποιο είναι το δυναμικό της επιστημονικής έρευνας στην Αφρική, πού πρέπει να επικεντρωθεί και πώς μπορούμε να βοηθήσουμε την ανάπτυξή της;

Υπάρχει εκπληκτικό δυναμικό. Έχω δει απίστους μαθητές όλων των ηλικιών. Υπάρχει ανάγκη για αποκλειστική επιστημονική εκπαίδευση και να αρχίζει σε όλες τις ηλικίες. Οι κοινωνικές επιστήμες, οι επιστήμες των υπολογιστών, μαζικά δεδομένα, η εξερεύνηση του διαστήματος, η υγειονομική περίθαλψη (μη μεταδοτικές και λοιμώδεις νόσοι) και η αποτελεσματικότητα της παραδοσιακής ιατρικής θα αποπληρωθούν.

GV: Θα μπορούσατε να περιγράψετε τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της ζωής ως επιστήμονας στην Αφρική έναντι των δυτικών χωρών βάσει της εμπειρίας σας;

RW: Κυρίως η ταχύτητα των πράξεων και η πρόσβαση στην τεχνογνωσία αποτελούν μεγάλες προκλήσεις εδώ. Το σύστημα που τα περιοδικά πρέπει να θέτουν άρθρα πίσω από paywalls περιορίζει επίσης την ποσότητα των πληροφοριών και την ταχύτητα με την οποία μπορεί να γίνει έρευνα.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.