Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Θα ακολουθήσει η Συρία τα βήματα των ΗΑΕ στη λογοκρισία των υπηρεσιών VoIP;

Εκατομμύρια Σύριοι που εκτοπίστηκαν από τον πόλεμο βασίζονται σε εφαρμογές VoIP για να κρατήσουν επαφή με τους αγαπημένους τους. Φωτογραφία από το samer daboul από την Pexels

Αυτό το κείμενο του Grant Baker δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά στο smex.org. Η παρούσα τροποποιημένη έκδοση αναδημοσιεύθηκε στο Global Voices βάσει συμφωνίας διαμοιρασμού περιεχομένου.

Στις 17 Οκτωβρίου, η Ρυθμιστική Αρχή Τηλεπικοινωνιών (TRA) της Συρίας ανακοίνωσε ότι ενδέχεται σύντομα να αρχίσει να μπλοκάρει απλές κλήσεις και βιντεοκλήσεις σε υπηρεσίες WhatsApp και άλλες υπηρεσίες Τηλεφωνίας Μέσω Διαδικτύου (VoIP).

Η TRA δήλωσε ότι θα το έκανε αυτό για να αυξήσει τα έσοδα στον κλάδο των τηλεπικοινωνιών, σύμφωνα με την Al-Watan, εφημερίδα συνδεόμενη με το καθεστώς της Συρίας. Ο γενικός διευθυντής της ρυθμιστικής αρχής Ibaa Oueichek παραπονέθηκε ότι το VoIP “μειώνει την απόδοση των επενδύσεων για τις εταιρείες [τηλεπικοινωνιών] και μειώνει τα κίνητρά τους να πραγματοποιήσουν νέες επενδύσεις για τη βελτίωση του δικτύου και την παροχή καλύτερων υπηρεσιών για χαμηλότερη τιμή”.

Όπως και άλλες κυβερνήσεις στην περιοχή και στην υποσαχάρια Αφρική, η υπόσχεση για αυξημένα έσοδα για τοπικά διοικούμενες εταιρείες τηλεπικοινωνιών είναι ελκυστική, παρά τις επιβαρύνσεις για τους πολίτες.

Εάν εφαρμοστεί, μια τέτοια απαγόρευση θα αυξήσει το ήδη υψηλό κόστος της επικοινωνίας στη χώρα και θα μειώσει τις ροές πληροφοριών. Θα αποτελούσε επίσης απειλή για τα δικαιώματα των Συρίων στην ιδιωτικότητα και θα οδηγούσε ενδεχομένως σε μεγαλύτερη αυτολογοκρισία στη χώρα.

Επί του παρόντος, δύο εταιρείες διατηρούν ένα δυοπώλιο στην αγορά τηλεπικοινωνιών κινητής τηλεφωνίας της Συρίας: η SyriaTel, που ανήκει στον εξάδελφο του Μπασάρ Αλ Άσαντ, Rami Makhlouf, και η MTN Syria, θυγατρική της MTN Group Limited με έδρα τη Νότια Αφρική. Το καθεστώς ελέγχει τη διαδικτυακή υποδομή και ευρυζωνικότητα μέσω δύο κυβερνητικών υπηρεσιών, της Syrian Computer Society (SCG) και της Syrian Telecommunications Establishment (STE). Η SCG ελέγχει την υποδομή 3G της χώρας, ενώ η STE, η οποία παρήγγειλε το 1999 το πρώτο εθνικό σύστημα παρακολούθησης της χώρας, κατέχει όλη την υποδομή σταθερής τηλεφωνίας. Αυτό επιτρέπει στις Αρχές της Συρίας να κατασκοπεύουν εύκολα τους χρήστες.

Εάν το WhatsApp και άλλες κρυπτογραφημένες υπηρεσίες VoIP λογοκρίνονταν, οι Σύριοι δεν θα είχαν άλλη επιλογή παρά να χρησιμοποιήσουν τις ελεγχόμενες από την κυβέρνηση τηλεπικοινωνιακές υπηρεσίες, καθιστώντας τις ιδιωτικές τους επικοινωνίες πιο ευάλωτες στην κυβερνητική κατασκοπεία.

Αυτό σημαίνει ότι η συριακή κυβέρνηση θα μπορούσε εύκολα να ακούσει τις συνομιλίες τους και να συλλέξει τα μεταδεδομένα επικοινωνίας τους. Είναι σαφώς τεκμηριωμένοί ότι η κυβέρνηση αγοράζει και χρησιμοποιεί διάφορα εργαλεία επιτήρησης για να κατασκοπεύει τους πολίτες. Είναι εύκολο να φανταστεί κανείς ότι εάν οι Σύριοι δεν είχαν άλλη επιλογή παρά να χρησιμοποιήσουν τις τοπικές τηλεπικοινωνιακές υπηρεσίες, οι Αρχές θα επωφελούνταν από την σχετικά επισφαλή τεχνολογία τους και θα έκαναν συχνότερη τη συνήθειά τους να κατασκοπεύουν τον πληθυσμό.

Μια τέτοια μετατόπιση θα μπορούσε επίσης να δημιουργήσει ένα μονοπάτι για ακριβές και επικίνδυνες νέες εναλλακτικές λύσεις. Η κυβέρνηση των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, η οποία απαγορεύει τις υπηρεσίες VoIP, συμπεριλαμβανομένων των Skype, Viber και WhatsApp, επέτρεψε μόνο στους δύο παρόχους κινητής τηλεφωνίας της χώρας, Etisalat και Du, να αναπτύξουν τις δικές τους υπηρεσίες VoIP. Όχι μόνο οι υπηρεσίες αυτές κοστίζουν χρήματα, αλλά και η κυβέρνηση των ΗΑΕ έχει επίσης πρόσβαση σε μεταδεδομένα των πελατών και πληροφορίες κλήσεων, γεγονός που διευκολύνει την επιτήρηση.

Σε μια προσπάθεια αύξησης των κερδών, οι εταιρείες τηλεπικοινωνιών στη Συρία θα μπορούσαν να αναπτύξουν παρόμοιες υπηρεσίες. Οι νέες υπηρεσίες ενδέχεται να δώσουν στους πολίτες την ψευδαίσθηση ότι οι επικοινωνίες τους προστατεύονται, όταν στην πραγματικότητα θα είναι εξίσου ευάλωτες με τις κανονικές κλήσεις.

Ενώ οι χρήστες στη Συρία θα μπορούσαν και πάλι να παρακάμψουν αυτήν την απαγόρευση “κατεβάζοντας” ένα Εικονικό Ιδιωτικό Δίκτυο (VPN), αυτό θα αποκλείσει όσους δεν είναι τόσο έμπειροι τεχνολογικά και έχουν περιορισμένα οικονομικά μέσα. Τα περισσότερα VPN κοστίζουν χρήματα και όσα είναι ελεύθερα συχνά παρακολουθούν την περιήγηση και παρέχουν σε τρίτους πρόσβαση στα δεδομένα των χρηστών, δημιουργώντας πρόσθετες αδυναμίες για τους χρήστες.

Εάν η ρυθμιστική αρχή της βιομηχανίας τηλεπικοινωνιών εγκρίνει το μπλοκάρισμα των υπηρεσιών VoIP, η Συρία θα είναι η πιο πρόσφατη χώρα στην περιοχή που θα υιοθετήσει μια τέτοια περιοριστική πολιτική. Εκτός από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το Κατάρ εμποδίζει επί του παρόντος την πρόσβαση σε υπηρεσίες VoIP, ενώ η Σαουδική Αραβία εξακολουθεί να απαγορεύει Viber και WhatsApp μετά την ελάφρυνση των περιορισμών της σχετικά με τη χρήση εφαρμογών VoIP πέρυσι. Άλλες χώρες της περιοχής, όπως ο Λίβανος και το Μαρόκο, εμπόδισαν για σύντομο διάστημα την πρόσβαση σε VoIP το 2010 και το 2016, αντιστοίχως, αλλά απέσυραν γρήγορα αυτές τις πρωτοβουλίες.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.