- Global Voices στα Ελληνικά - https://el.globalvoices.org -

Η κυβέρνηση της Ζιμπάμπουε συνεχίζει να χρησιμοποιεί τις πληροφορίες στο διαδίκτυο για τον έλεγχο της εμπλοκής των πολιτών

Κατηγορίες: Υπο-Σαχάρια Αφρική, Ζιμπάμπουε, Ανθρώπινα Δικαιώματα, Διαδηλώσεις, Ελευθερία του Λόγου, Μέσα & δημοσιογραφία, Μέσα των πολιτών, Πολιτική, GV Advocacy
[1]

Διαδηλωτές απαιτούν την απομάκρυνση του τότε Προέδρου Ρόμπερτ Μουγκάμπε (τώρα νεκρός) από την εξουσία στις 18 Νοεμβρίου 2017. Φωτογραφία από τον χρήστη Flickr Zimbabwean-eyes (Δημόσιος τομέας).

Νωρίς το πρωί της 15ης Νοεμβρίου 2017, οι Ζιμπαμπουανοί ξύπνησαν με την είδηση ​​ότι ο πρώην ισχυρός άνδρας, ο αείμνηστος Ρόμπερτ Μουγκάμπε, είχε ανατραπεί από πραξικόπημα και ήταν σε κατ’ οίκον περιορισμό με την οικογένειά του στην προεδρική κατοικία, στο Σπίτι της Βουλής.

Ο Ταγματάρχης Sibusiso Moyo, τώρα υπουργός Εξωτερικών, ανακοίνωσε [2] στην κρατική τηλεόραση ότι ο πρόεδρος ήταν ασφαλής υπό κρατική κράτηση και ότι “η κατάσταση έχει μετακινηθεί σε άλλο επίπεδο.”

Αμέσως μετά την ανακοίνωση του στρατηγού Moyo, οι Ζιμπαμπουανοί βγήκαν με ενθουσιασμό στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, συγκεκριμένα, το WhatsApp, το Twitter και το Facebook, για να λάβουν ενημερώσεις σχετικά με την κατάσταση. Αυτή η νέα δημοτικότητα των μέσων κοινωνικής δικτύωσης για πρόσβαση σε πληροφορίες και κινητοποίηση διαδηλώσεων ριζώθηκε για πρώτη φορά μεταξύ των Ζιμπαμπουανών, όταν οι διαδηλωτές βγήκαν στους δρόμους [3] και βοήθησαν τον Μουγκάμπε να εκδιωχθεί από την θέση του.

Η νέα κυβέρνηση, με επικεφαλής τον Έμερσον Μανανγκάγκουα, παρατήρησε τη δύναμη των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Ως πρώην υπουργός ασφαλείας, ο Μανανγκάγκουα εκτίμησε επίσης τη σημασία και την αξία της παραπληροφόρησης στο πολιτικό έδαφος της Ζιμπάμπουε.

Σε μια υπολογισμένη κίνηση για την εδραίωση της νέας πολιτικής εξουσίας και τη διασφάλιση μιας εκλογικής νίκης κατά τις προεδρικές και νομοθετικές εκλογές, που έχουν προγραμματιστεί για το επόμενο έτος, ο Μανανγκάγκουα ανέθεσε [4] στη νεολαία του κυβερνητικού του κόμματος ZANU PF (Ζιμπάμπουε Αφρικανική Εθνική Ένωση-Πατριωτικό Μέτωπο) να “εισέλθει στα κοινωνικά μέσα και τη διαδικτυακή σφαίρα και να χτυπήσει τον αντίπαλο” τον Μάρτιο του 2018.

Στη μετά τον Μουγκάμπε Ζιμπάμπουε, αυτό έχει επιδεινώσει μια κρίση λανθασμένης πληροφόρησης και παραπληροφόρησης, αφήνοντας τους Ζιμπαμπουανούς με λίγες αξιόπιστες και ακριβείς πηγές πληροφοριών για να ενημερωθούν για τη μετάβαση της χώρας και τις αντικυβερνητικές διαδηλώσεις.

Ενώ η νέα κυβέρνηση απέρριψε [5] τις “ψευδείς ειδήσεις” σχετικά με οποιαδήποτε είδηση κυκλοφόρησε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που θεωρούσαν ότι απειλούσε το status quo της χώρας, εφάρμοσε επίσης τακτικές που αποσκοπούσαν στην παραπλάνηση [6] του κοινού σχετικά με τον χειρισμό των αντικυβερνητικών διαδηλώσεων.

Το μαρτύριο της διαδικτυακής ελευθερίας της έκφρασης

Η Ζιμπάμπουε γνώρισε σημαντική αύξηση στη χρήση του διαδικτύου για κινητά και των μέσων κοινωνικής δικτύωσης τα τελευταία χρόνια. Το ποσοστό διείσδυσης στο Διαδίκτυο αυξήθηκε [7] κατά 41,1%, από το 11% του πληθυσμού σε 52,1% μεταξύ 2010 και 2018, ενώ η διείσδυση των κινητών τηλεφώνων αυξήθηκε κατά 43,8% από 58,8% σε 102,7% την ίδια περίοδο. Αυτό σημαίνει ότι ο μισός πληθυσμός είναι πλέον συνδεδεμένος στο Διαδίκτυο, σε σύγκριση με μόλις το 11% του πληθυσμού το 2010.

Ωστόσο, η εσφαλμένη πληροφόρηση και η παραπληροφόρηση έχουν βρει εύφορο έδαφος για άνθηση λόγω διαφόρων παραγόντων: ακραία πόλωση στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, προτεινόμενοι κυβερνητικοί έλεγχοι [8] στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, κακές επίσημες μέθοδοι επικοινωνίας και χαμηλός ψηφιακός γραμματισμός μεταξύ των χρηστών του Διαδικτύου.

Κατά τη διάρκεια των αντικυβερνητικών διαδηλώσεων του Ιανουαρίου του 2019, όταν οι κρατικές δυνάμεις ασφαλείας συνέλαβαν [9] και χτύπησαν εκατοντάδες διαδηλωτές [10], τα νέα αυτών των καταστολών ανταγωνίστηκαν τις κυβερνητικές αξιώσεις για “ψευδείς ειδήσεις” ή την απόλυτη άρνησή τους. Η κυβέρνηση περιόρισε [11] την πρόσβαση σε υπηρεσίες Διαδικτύου για να διαταράξει τη ροή πληροφοριών και να συμβάλει σε εκτεταμένη σύγχυση. Αυτοί και οι υποστηρικτές τους κατέφυγαν επίσης σε παραπληροφόρηση του κοινού σχετικά με τις διαμαρτυρίες και δυσφήμησαν τυχόν αληθινές πληροφορίες ή αναφορές ως “ψευδείς ειδήσεις.”

Στη Ζιμπάμπουε, οι πολίτες θεωρούν συνήθως τις γενικές δηλώσεις των υπουργών της κυβέρνησης ως επίσημη πολιτική. Για παράδειγμα, ο υφυπουργός Πληροφοριών και Ενέργειας Mutodi προσπάθησε να πείσει [12] τους ανθρώπους ότι όλα ήταν φυσιολογικά και ότι τα βίντεο και οι εικόνες του στρατού, που περιπολούσε στους δρόμους ήταν έργο “μερικών απατεώνων”. Ο Mutodi παραπλάνησε περαιτέρω το έθνος, όταν ισχυρίστηκε [6] στην κρατική τηλεόραση ότι δεν υπήρχε διακοπή λειτουργίας του Διαδικτύου, αλλά μάλλον ένα δίκτυο “με συμφόρηση”.

Σε μια άλλη ύποπτη περίπτωση πιθανής παραπληροφόρησης από την κυβέρνηση, εκατομμύρια άνθρωποι παρέμειναν αποκομμένοι από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων του Ιανουαρίου. Άλλοι κατέβασαν εφαρμογές εικονικού ιδιωτικού δικτύου (VPN) για να ενημερωθούν, αλλά κυκλοφόρησαν [13] μηνύματα ότι η λήψη τέτοιων εφαρμογών θα οδηγούσε σε συλλήψεις, δημιουργώντας περαιτέρω πανικό και φόβο.

Όταν τον Μάρτιο του 2019, το Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (HRW) έγραψε στο Twitter μια έκθεση που καταγγέλλει τη χρήση της “φρικτής βίας” από την κυβέρνηση κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων του Ιανουαρίου 2019, οι κυβερνητικοί υποστηρικτές βγήκαν στο Twitter για να δυσφημίσουν και να επιτεθούν στο HRW.

Ένας χρήστης τουίταρε [14] ότι ο οργανισμός “διαδίδει κατάφωρα ψέματα” και περιέγραψε το HRW ως “νεοαποικιακή οργάνωση […] που προσλήφθηκε για να κακολογήσει αθώες χώρες για να ωθήσει τους ηγεμονικούς στόχους των ΗΠΑ”. Ένας άλλος επανέλαβε τους ισχυρισμούς [15] της κυβέρνησης και έριξε το φταίξιμο [16] για τη βία σε “αδίστακτα στοιχεία, που προσπαθούν να καταστρέψουν την εικόνα του προέδρου.”

Και η παραπληροφόρηση σχετικά με τις κυβερνητικές πολιτικές και άλλα γεγονότα δημοσίου ενδιαφέροντος συνεχίστηκε πολύ πέρα ​​από τις διαμαρτυρίες του Ιανουαρίου.

Πιο πρόσφατα, τα μέλη του κυβερνώντος κόμματος ZANU PF βγήκαν στο Twitter για να παραπληροφορήσουν το κοινό σχετικά με την εξαφάνιση του Δρ. Peter Magombey, αναπληρωτή προέδρου της Ένωσης Ιατρών του Νοσοκομείου της Ζιμπάμπουε (ZHDA). Απήχθη [17] στις 14 Σεπτεμβρίου 2019, μετά την ανακοίνωση απεργίας στον τομέα της υγείας. Ο γραμματέας του ZANU PF για θέματα νεολαίας περιέγραψε [18] τον Magombey ως “βουβό” και “ντροπή για το επάγγελμα”. Ένας λογαριασμός με το όνομα ZANU PF Patriots είπε [19] ότι η απαγωγή του ήταν “πλαστή”. Άλλοι διέδωσαν ψευδείς ισχυρισμούς ότι οι γιατροί “σκότωσαν πολλούς ασθενείς [20]” λόγω της απεργίας, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 500 ατόμων [21] σε ένα νοσοκομείο.

Το ιστορικό αίνιγμα της Ζιμπάμπουε

Ο έλεγχος των μέσων μαζικής ενημέρωσης στη Ζιμπάμπουε προέρχεται από τις αποικιακές πολιτικές του 20ού αιώνα, οι οποίες μολύνθηκαν με βίαιη υποταγή στην πολιτική εξουσία. Η κυβέρνηση της Ροδεσίας υπό την ηγεσία του Ίαν Σμιθ [22] εκτίμησε την προπαγάνδα και τον συγκεντρωτικό έλεγχο των πληροφοριών ως όπλο επιλογής, όχι μόνο για να υποστηρίξει τη νομιμότητα του καθεστώτος αλλά και για να διαδώσει παραπληροφόρηση σχετικά με τον πόλεμο.

Η αποικιακή κυβέρνηση πέρασε μια πληθώρα νόμων για την καταστολή της ελεύθερης έκφρασης ή της διαφωνίας ενάντια στις ρατσιστικές πολιτικές του Σμιθ και επέβαλε βίαια αυτούς τους νόμους για να στοχεύσει τους ηγέτες της απελευθέρωσης. Οι αποκλεισμοί των πληροφοριών ήταν ο κανόνας πριν από την ανεξαρτησία το 1980, και αυτό έθεσε τον τόνο της κυβέρνησης όσον αφορά τις πολιτικές επικοινωνίας και τη διαχείριση των μέσων ενημέρωσης για τα επόμενα χρόνια.

Η διάσημη δημοσιογράφος και συγγραφέας της Νοτίου Αφρικής, η αείμνηστη Heidi Holland, έγραψε στη φημισμένη βιογραφία της, “Δείπνο με τον Μουγκάμπε: Η ανείπωτη ιστορία ενός μαχητή της ελευθερίας που έγινε τύραννος [23]“:

Τόσοι πολλοί στην ιεραρχία του ZANU PF έχουν ζήσει με παρόμοια τρομακτική βία που είναι υφασμένη στην καθημερινή ζωή σαν να ήταν φυσιολογική. Ο πόλεμος της Ροδεσίας, ή το δεύτερο Chimurenga [24], δεν τελείωσε ποτέ στη Ζιμπάμπουε.

Σήμερα, ο Μανανγκάγκουα συνεχίζει αυτήν την κληρονομιά, καταστέλλοντας τις φωνές των επικριτών μέσω διαδικτυακών τακτικών παραπληροφόρησης και τερματισμού του διαδικτύου.


Αυτό το άρθρο είναι μέρος μιας σειράς αναρτήσεων, [25] που εξετάζουν την παρέμβαση στα ψηφιακά δικαιώματα μέσω μεθόδων όπως ο τερματισμός της λειτουργίας του διαδικτύου και η παραπληροφόρηση κατά τη διάρκεια σημαντικών πολιτικών εκδηλώσεων σε επτά αφρικανικές χώρες: Αλγερία, Αιθιοπία, Μοζαμβίκη, Νιγηρία, Τυνησία, Ουγκάντα ​​και Ζιμπάμπουε. Το έργο χρηματοδοτείται από το Ταμείο Ψηφιακών Δικαιωμάτων της Αφρικής [26] της Συνεργασίας για τη Διεθνή Πολιτική ΤΠΕ για την Ανατολική και Νότια Αφρική (CIPESA [27]).