Βλέπετε όλες τις γλώσσες εκεί πάνω; Μεταφράζουμε τα άρθρα του Global Voices, έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα σε όλους τα παγκόσμια μέσα των πολιτών.

Δύο πανεπιστήμια υπογράφουν ιστορική συμφωνία για τις αποζημιώσεις περί δουλείας στην Καραϊβική

Το Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης στη Σκωτία. Φωτογραφία από τον Hugo Cadavez, CC BY 2.0.

Ο Αντιπρύτανης του Πανεπιστημίου των Δυτικών Ινδιών (UWI), Καθηγητής Σερ Hilary Beckles, και ο Διευθυντής Λειτουργίας του Πανεπιστημίου της Γλασκόβης, Δρ David Duncan, υπέγραψαν πρόσφατα μια ιστορική συμφωνία για αποζημιώσεις περί δουλείας, η πρώτη τέτοια σύμβαση, δεδομένου ότι οι άνθρωποι, που υποδουλώθηκαν από τους Βρετανούς, ελευθερώθηκαν πλήρως το 1838.

Ποτέ μέχρι τώρα ένα θεσμικό όργανο με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο, που επωφελήθηκε από τη δουλεία, δεν ζήτησε συγγνώμη για το ρόλο του — και ακόμη σημαντικότερο — να το τεκμηριώσει. Πολύ κατάλληλα, η συμφωνία των 20 εκατομμυρίων λιρών (24.308.500 δολάρια ΗΠΑ) υπογράφηκε στην περιφερειακή έδρα του UWI, στο Κίνγκστον της Τζαμάικα, στις 31 Ιουλίου 2019, την ημέρα κατά την οποία τέθηκε σε ισχύ η πλήρης χειραφέτηση 181 χρόνια πριν (και παραμονή της ετήσιας εορτής της Χειραφέτησης, που γιορτάζουν πολλές περιοχές).

Το ποσό των 20 εκατομμυρίων λιρών, συμβολικό του συνόλου, που κατέβαλλε η βρετανική κυβέρνηση στους ιδιοκτήτες δούλων, ως αποζημίωση για την κατάργηση της δουλείας, θα χρησιμοποιηθεί για έρευνα και άλλες αναπτυξιακές πρωτοβουλίες μεταξύ των δύο πανεπιστημίων για τα επόμενα 20 χρόνια υπό την αιγίδα του Κέντρου Γλασκώβης-Καραϊβικής για την Αναπτυξιακή Έρευνα, το οποίο θα ανήκει και θα λειτουργείται από κοινού. Στόχος είναι το Κέντρο να βρει λύσεις για μερικές από τις πιο πιεστικές αναπτυξιακές προκλήσεις της Καραϊβικής, συμπεριλαμβανομένης της οικονομίας, της δημόσιας υγειονομικής περίθαλψης, και ακόμη ζητημάτων πολιτιστικής ταυτότητας. Θα ιδρυθεί στις πανεπιστημιουπόλεις των δύο πανεπιστημίων μέχρι το Σεπτέμβριο του 2019.

Ο Αντιπρύτανης του Πανεπιστημίου των Δυτικών Ινδιών, Σερ Hilary McDonald Beckles (αριστερά), και η Διευθύνων Σύμβουλος του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου Κριστίν Λαγκάρντ (δεξιά), στο Πανεπιστήμιο των Δυτικών Ινδιών, στην Πανεπιστημιούπολη Mona στο Κίνγκστον της Τζαμάικα, στις 17 Νοεμβρίου 2017. Φωτογραφία του ΔΝΤ / Krzystof Rucinski, CC BY-NC-ND 2.0.

Από το 2013, όταν εξελέγη Πρόεδρος της Επιτροπής Περιφερειακών Αποζημιώσεων CARICOM, με σκοπό να “σχεδιάσει το δρόμο προς τη συμφιλίωση, την αλήθεια και τη δικαιοσύνη για τα θύματα της δουλείας και των απογόνων τους”, ο Σερ Beckles βρίσκεται στην πρώτη γραμμή του λόμπι της περιοχής για τις αποζημιώσεις.

Σε μια συνέντευξη του 2019 με το περιφερειακό περιοδικό Caribbean Beat, είπε ότι το να είναι “παιδί του Windrush” σφράγισε το πεπρωμένο του να “συμμετέχει σε πτυχές του ταξιδιού των μαύρων”. Σημείωσε επίσης την “μετασχηματιστική δύναμη” του Πανεπιστημίου των Δυτικών Ινδιών — που σήμερα βρίσκεται ανάμεσα στο 5% των καλύτερων πανεπιστημίων παγκοσμίως — στην οικοδόμηση μιας ανθεκτικής, βιώσιμης περιοχής:

Τα τελευταία πενήντα χρόνια, έχουμε ανασκευάσει την Καραϊβική από τα αποικιακά ερείπια. Τα θέματα μπροστά μας αυτή τη φορά είναι πολύ διαφορετικά. Ένας σημαντικός ρόλος του UWI είναι να βοηθήσει στην αποσαφήνιση αυτής της ιστορικής στιγμής και να αναπτύξει συζητήσεις για τον επόμενο μισό αιώνα. […] Η εστίασή μου ήταν πάντα στην οικονομική ανάπτυξη και στον ρόλο που μπορεί να διαδραματίσει η εκπαίδευση στον οικονομικό μετασχηματισμό των κοινωνιών μας. […]

Οι αποζημιώσεις συνδέονται με την οικονομική ανάπτυξη. […] Είμαι ο αντιπρόεδρος του έργου Global Slave Routes της UNESCO, ο πρόεδρος της επιτροπής αποζημιώσεων CARICOM, μαζί με άλλους ρόλους. Είμαι υπεύθυνος για την ανάπτυξη ενός πλαισίου για την έρευνα της δουλείας σε παγκόσμια βάση. Ξοδεύω πολύ χρόνο στην Αφρική, τη Λατινική Αμερική και την Ασία, κοιτάζοντας το πώς παγκοσμιοποιήθηκε η δουλεία των μαύρων. Όλα συνδέονται. Η Βρετανία έχει να παίξει ένα ρόλο στην αποκατάσταση κάποιων από τα χρήματα που έβγαλε από την Καραϊβική για τη δική της ανάπτυξη. Έχοντας επιτύχει τον δικό της μετασχηματισμό, έχουμε αφήσει τα αποτελέσματα αυτής της εξαγωγής. Πιστεύω ότι έχουμε το δικαίωμα! Η Βρετανία πρέπει να επιστρέψει στη σκηνή του εγκλήματος και να συμμετάσχει στο να καθαρίσει το χάλι που άφησε πίσω της.

Στο πλαίσιο της επανειλημμένης απόρριψης του θέματος των αποζημιώσεων από το Ηνωμένο Βασίλειο, αυτό το Μνημόνιο Συνεργασίας με το Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης χαιρετίζεται ως επιδραστικό. Ο Σερ Beckles επικρότησε τη στάση του Πανεπιστημίου της Γλασκόβης ότι “ένα πανεπιστήμιο δεν μπορεί να είναι εξαιρετικό αν δεν είναι ηθικό,” προσθέτοντας ότι η συμφωνία έχει θέσει το ίδρυμα σε “ηθικά ψηλό βάθρο”.

Ξεκινήστε τη συζήτηση

Συντάκτες, παρακαλώ σύνδεση »

Οδηγίες

  • Όλα τα σχόλια ελέγχονται. Μην καταχωρείτε το σχόλιο σας πάνω από μία φορά γιατί θα θεωρηθεί spam.
  • Παρακαλούμε, δείξτε σεβασμό στους άλλους. Σχόλια τα οποία περιέχουν ρητορική μίσους, προσβολές ή προσωπικές επιθέσεις δεν θα καταχωρούνται.